PLA: Total Corbion a démarré l’unité pilote en Thaïlande

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Installations déjà existantes de Corbion en Thaïlande (acide lactique, lactides).

La coentreprise à parts égales entre Total et Corbion avance sur de bons rails. Total Corbion PLA a annoncé le 15 mars le démarrage réussi de son unité pilote d’acide polylactique (PLA) à Rayong, en Thaïlande. L’unité a été mises en service dès décembre 2017 et a produit depuis de multiples échantillons de résines PLA de la gamme Luminy. Ces premiers lots peuvent être utilisés par les clients pour les tests, avant les premiers lots commerciaux attendus au second semestre 2018. Total Corbion PLA indique être en phase avec son calendrier initialement prévu. La construction de l’unité de PLA, d’une capacité de 75 000 tonnes par an est en cours à Rayong, et, en amont, l’unité de lactide est en phase de dégoulottage avec des capacités qui seront portées de 75 000 à 100 000 t/an. L’usine correspond à un investissement total de 140 millions de dollars (près de 131 M€) qui sera supporté à parts égales entre les deux partenaires.

Le PLA, un intérêt historique de Total

Cette coentreprise avec Corbion permet à Total de bénéficier d’une activité d’échelle industrielle dans le domaine des bioplastiques. L’accès au PLA lui permet de détenir un complément à ses produits traditionnels issus d’hydrocarbures. Polymère biosourcé, produit à partir de sucre ou d’amidon transformé par fermentation en acide lactique, et biodégradable, le PLA trouve des applications dans les emballages alimentaires, la vaisselle jetable, les textiles, l’électronique, l’automobile ou l’impression 3D. Total avait déjà un pied dans le PLA depuis 2007 dans le cadre de sa coentreprise avec Galactic. Une unité de démonstration dotée de capacités de 1500 t/an avait été mise en service en 2010 à Escanaffles, en Belgique. Mais Total s’est retiré de Futerro en janvier 2016 en cédant ses parts à Galactic, la technologie ne correspondant finalement pas exactement à ses attentes.

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