L-méthionine : Evonik veut acheter la technologie de Metabolic Explorer

Partager cet article avec :

Evonik envisage de racheter la totalité de la technologie de la société clermentoise Metabolic Explorer liée à la production de méthionine par voie biotechnologique. Le groupe chimique allemand a soumis une offre ferme le 27 octobre dernier. Mais la transaction reste conditionnée à l’approbation définitive de chacune des sociétés.

Le package est composé de brevets, de souches essentielles de bactéries et de la marque inoLa de L-méthionine biosourcée. Metabolic Explorer précise que cette opération comprend un contrat de licence en retour afin de pouvoir « continuer à utiliser certains des brevets pour des activités autres que celles liées à la méthionine« . Les parties envisagent également la possibilité d’une coopération en matière de R&D pour la production d’autres acides aminés par voies biotechnologiques.

Le conseil d’administration de Metabolic Explorer, réuni le 3 novembre, a accepté de prendre en considération l’offre d’Evonik et prévoit de consulter le comité d’entreprise de la société dans le cadre d’une procédure qui prendra entre 15 et 60 jours au maximum.

Une transaction à l’étude depuis le début de l’année

Cette transaction n’est pas une surprise dans la mesure où Metabolic Explorer avait déjà étudié cette hypothèse de cession de sa technologie de méthionine biosourcée, à travers la consultation de son conseil d’administration et de ses actionnaires dans le courant de l’année. Il s’agit cependant d’une cession d’un des trois actifs stratégiques de la société (définition qui repose sur le fait que le prix de cession envisagé représenterait au moins la moitié de la capitalisation boursière moyenne du groupe calculée sur les deux dernières années, soit au moins une somme de 38 millions d’euros). Les deux autres technologies restantes portent sur le 1,2-propanediol (monopropylène glycol ou MPG) et 1,3 propanediol (PDO).

Evonik, acteur majeur de la DL-méthionine

Avec plus de 60 ans d’expérience dans la production des acides aminés essentiels (méthionine, lysine, tryptophane, thréonine), Evonik offre à ses clients des solutions pour l’alimentation animale dans plus de cent pays dans le monde. Le 20 octobre, le groupe a démarré la construction d’une deuxième unité de méthionine à Singapour sur l’Ile de Jurong pour un doublement de capacité à 300000 t/an. Ceci portera à 730000 t/an sa capacité mondiale avec ses installations d’Anvers (Belgique), Wesseling/Cologne (Allemagne) et Mobile (Alabama, Etat-Unis). A noter cependant que le chimiste allemand produit essentiellement des mélanges de méthionine D et L avec une matière première d’origine fossile. La technologie de Metex lui offrira la possibilité de se concentrer sur l’isomère L, obtenu par voie biotech à partir de matière première biosourcée.

Partager cet article avec :