Isobutène : Le démonstrateur de Global Bioenergies sort de terre

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La société de biotechnologie industrielle Global Bioenergies a achevé la construction de son démonstrateur industriel à Leuna en Allemagne. Cette unité de démonstration affiche une capacité nominale de production de 100 tonnes par an d’isobutène haute pureté (99,77 %) à partir de ressources naturelles : sucre de betterave et de canne à sucre, sirop de glucose provenant de céréales ou encore sucres de deuxième génération (extraits de paille de blé, de bagasse, de copeaux de bois, etc.). Initié en 2013, ce projet a coûté un investissement de plus de 10 M€, répartis entre la subvention de 5,7 M€ du Ministère allemand de la recherche (BMBF) et un prêt de 4,4 M€ auprès d’un consortium de banques françaises. « Au cours des prochains mois et des prochaines années, ce démonstrateur de Leuna nous permettra de compléter la validation de notre procédé en environnement industriel, et de délivrer des lots à l’échelle de la tonne. Nous nous attendons à nouer de nouvelles collaborations avec de nombreux acteurs industriels une fois ce démonstrateur en service », déclare Marc Delcourt, directeur général de Global Bioenergies.

Une production industrielle dès 2018

Le démonstrateur de Leuna est le deuxième pilote de production d’isobutène biosourcé de Global Bioenergies, la société détenant déjà une unité de 10 tonnes par an à Pomacle-Bazancourt (Marne). Elle s’est également associée au sucrier Cristal Union pour l’implantation en France d’une unité industrielle d’isobutène biosourcé. Ce projet, dénommé IBN-One, nécessitera un investissement de 137 M$. Si la localisation exacte n’est pas encore arrêtée, Global Bioenergies a indiqué qu’elle serait d’une capacité de 50 000 t/an d’isobutène et qu’elle entrerait en service dès 2018. L’entreprise a également pour ambition de construire une autre usine de production industrielle en Allemagne (IBN-Two). A plus long terme, elle envisage une unité industrielle en Amérique du Nord, s’appuyant sur une technologie base maïs.

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