Extraction végétale : Berkem rachète le site de Labso

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Vue aérienne du site de Gardonne de Berkem.
Vue aérienne du site de Gardonne de Berkem.

Installé depuis sa création en 1964 à Gardonne (24), le groupe Berkem vient de racheter un second site à Blanquefort (33) appartenant au groupe pharmaceutique Boehringer Ingelheim. Connue sous le nom de Labso Chimie fine, cette usine avait fermé ses portes en juillet 2013. A la suite de cette acquisition, le spécialiste de l’extraction végétale et de la formulation de produits de traitement du bois prévoit d’investir de 3 à 7 millions d’euros sur les 36 prochains mois dans ses deux sites de production aquitains.

Olivier Fahy, p-dg de Berkem, explique que sa société mène de front deux activités distinctes. D’ailleurs sur un chiffre d’affaires de 31 millions d’euros en 2014, en croissance de 5%, chaque activité pèse un poids équivalent. Cependant, Olivier a souhaité améliorer la lisibilité de ses activités. C’est pourquoi en 2013, il s’est employé à réorganiser sa société pour disposer de deux entités juridiques séparées Berkem Extraction et Sarpap & Cecil (formulation). Aujourd’hui, l’heure est venue d’installer chacune d’entre elle dans son propre site de production.

Olivier Fahy souligne que l’opération de rachat du site Labso a été rendue possible grâce à un financement du Crédit Coopératif, dans le cadre d’accords privilégiés avec l’Union des Industries de la Chimie. Egalement, Berkem a reçu l’appui du Conseil Régional d’Aquitaine afin qu’il puisse conserver ses activités industrielles sur la région et ainsi leur permettre d’intégrer le grand programme aquitain des « usines du futur ». Il a également été fortement encouragé par Véronique Ferreira, maire de Blanquefort. C’est elle qui a fini par le convaincre d’installer son activité à proximité de la Technopôle Bordeaux Technowest, basée sur le site de l’Ecoparc de Blanquefort.

Deux sites de production en Aquitaine

Dans le cadre de ce redéploiement industriel, le site de Gardonne sera désormais dédié à 100% à l’extraction végétale. Sur un effectif total de 140 personnes, une centaine restera rattachée au site. Et compte tenu de la forte demande dans ce domaine, Olivier Fahy espère bien pouvoir créer prochainement de nouveaux emplois. A Blanquefort seront rattachés 40 collaborateurs autour d’une activité de formulation plus stable car elle s’adresse surtout au secteur de la construction.

Hormis un petit ralentissement en 2014, lié à sa réorganisation, le groupe Berkem est habitué à flirter avec des croissances à deux chiffres. « En 2001, nous étions à 8 millions d’euros de chiffre d’affaires, en 2009 à 16 M€ et aujourd’hui à 30 M€ » constate Olivier Fahy. « Nous espérons arriver à 50 M€ d’ici 4 à 5 ans ». A noter que la société est également fortement exportatrice puisqu’elle réalise la moitié de ses ventes à l’étranger principalement en Hollande, aux Etats-Unis, en Allemagne, en Asie du Sud-Est… Elle possède d’ailleurs trois bureaux commerciaux aux Etats-Unis, en Belgique et à Barcelone, auxquels s’ajoute un j-v en Thaïlande.

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