Cristal Union précise son projet d’industrialisation du PHA

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Le site de Cristal Union a Bazancourt-Pomacle dans la Marne.
Le site de Cristal Union a Bazancourt-Pomacle dans la Marne.

Le groupe sucrier Cristal Union, 4ème transformateur de betteraves de l’Union Européenne, et la société italienne Bio-on vont construire ensemble une unité de production de polyhydroxyalcanoates ou PHA. « Nous avons été contactés par Bio-on qui recherchait un partenaire pour industrialiser son procédé. Le PHA nous a séduit pour son caractère biodégradable » confie Xavier Astolfi, directeur général adjoint de Cristal Union. L’unité prévue permettra la production de 5000 t/an de ce biopolymère et la capacité pourra être portée ultérieurement à 10000 t/an. Le montant du projet est estimé à 70 millions d’euros. Il sera porté par Cristal Union, Bio-on et d’autres partenaires potentiels ou sources de financement. La matière première, à savoir des co-produits de la production de sucre de betterave, fournie par Cristal Union, conduira à un biopolymère « avancé » ou de deuxième génération puisqu’il ne sera pas directement produit à partir de sucre dédié à l’alimentation.

Trois sites en compétition

Trois sites de Cristal Union, abritant déjà des installations en continu, sont en compétition pour l’implantation de l’unité qui emploiera 50 collaborateurs. Il s’agit de Bazancourt-Pomacle dans la Marne, d’Arcis-sur-Aube dans l’Aube ou Toury dans l’Eure-et-Loir. Selon Xavier Astolfi, l’année à venir sera consacrée à l’étude des plans de la nouvelle l’unité, au choix de son implantation et à l’étude du marché du PHA encore naissant. Les applications entrevues se situent plutôt dans l’emballage rigide et semi-rigide et moins dans les sacs de fruits et légumes sous le coup de la loi sur la transition énergétique. « Au deuxième semestre 2016, nous serons en mesure de déterminer l’emplacement et le début des travaux » ajoute le dirigeant. Le temps de construction est estimé à un an car il n’y a pas de saut technologique à franchir. Cette unité sera la première au monde à utiliser sous licence la technologie fermentaire développée par le groupe italien.

Un déploiement dans la chimie du végétal

Cette nouvelle installation s’inscrit dans la stratégie de Cristal Union qui souhaite promouvoir le développement de la production de sucre et co-produits dans toutes les régions où la société est implantée industriellement. De fait, la société continuera à se développer dans le sucre alimentaire et dans la production de bioéthanol, notamment à destination du marché des biocarburants. Mais en parallèle, Cristal Union recherche de nouveaux débouchés dans la chimie du végétal, avec l’aide de son centre de recherche ARD, installé à Bazancourt-Pomacle. Dans ce domaine, Cristal Union a créé en mai la coentreprise IBN-One avec Global Bioenergies en vue de construire la première usine de conversion de ressources renouvelables en isobutène en France. Le groupe sucrier soutient également CIMV qui va bientôt installer dans le Tarn un démonstrateur de bioraffinerie cellulosique pour produire du bioéthanol et de la lignine. Le PHA est un projet de plus. Il conforte le groupe agroindustriel dans sa position d’acteur majeur du déploiement industriel de la chimie du végétal sur le territoire français.

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