BiotechMarine se lance dans la culture cellulaire de macroalgues

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Culture de cellules de macroalgues.
Culture de cellules de macroalgues.

Filiale de Seppic basée à Pontrieux en Bretagne, BiotechMarine vient de lancer une technologie, baptisée Celebrity, qui consiste à cultiver des cellules de macroalgues pour produire des actifs pour la cosmétique. Le principe de la technologie peut être appliqué à différents types d’algues de pleine mer. Pour sa première référence, BiotechMarine a retenu Undaria pinnatifida, une algue brune connue des Japonais sous le nom de wakame, qui pousse aussi sur le littoral breton. Et plus précisément, la société s’est intéressée à une étape particulière de son cycle de vie, sa période de sporulation qui donne naissance à des gamétophytes, des amas de cellules microscopiques. Ce sont ces cellules qui vont présenter un intérêt car elles sont riches en antioxydants. D’où l’idée de BiotechMarine d’appliquer sa technologie à ces cellules particulières. Pour l’heure, les applications connues portent sur de la culture de cellules de végétaux terrestres. De ce fait, un brevet est en cours de dépôt sur la nouvelle technologie et sur sa première application.

Préserver la biodiversité

Cela fait sept ans que la société travaille au développement de la technologie qui présente un intérêt majeur pour la préservation de la biodiversité dans la mesure où l’on a plus besoin de prélever d’importants volumes de biomasse du milieu maritime. Et dans le cas des gamétophytes d’Undaria pinnatifida, il serait de toute façon impossible de les prélever en masse. D’une part leur durée de vie ne dépasse pas quelques semaines. D’autre part la taille des cellules et leur concentration dans l’océan est beaucoup trop faible pour envisager une valorisation industrielle contrairement à la partie folière des algues.

Au démarrage, BiotechMarine a dû se constituer une banque de cellules à partir d’un prélèvement initial dans le milieu naturel. Cette banque servira tout au long de l’exploitation du procédé sans que d’autres prélèvements soient nécessaires car la banque peut être régénérée en permanence par voie de culture cellulaire.

Puis la société a travaillé au développement d’un procédé de production d’abord sur de petits volumes, avant de gravir tous les échelons jusqu’à la taille industrielle.

Le premier produit commercial, dont quelques lots ont déjà été produits, sera lancé officiellement à la mi-avril à l’occasion du salon InCosmetic à Barcelone sous le nom d’Ephemer, en référence à la source de vie éphémère que sont les gamétophytes dans leur milieu naturel. Cet actif sera probablement le premier d’une lignée qui n’a pas fini de s’étoffer.

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