Bio-fertilisants : Bayer et Ginkgo Bioworks officialisent leur coentreprise

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Joyn Bio se focalise notamment sur la fixation de l’azote pour accroître la durabilité de l’agriculture. (c)Bayer AG

Le chimiste allemand Bayer et la société de biotechnologie américaine Ginkgo Bioworks ont annoncé le 20 mars le lancement de leur coentreprise dénommée  Joyn Bio. Officiellement créée depuis septembre 2017, cette entité vise à développer des solutions pour l’agriculture à l’aide de la biologie synthétique, afin de réduire l’impact environnemental de la fertilisation azotée. « Les engrais azotés sont un composé clé dans l’agriculture moderne, mais est coûteux, en endommageant l’environnement et difficile à doser précisément. Nous sommes convaincus de pouvoir apporter des innovations au secteur agricole, qui donneront aux agriculteurs une méthode plus intelligente et durable de cultiver notre nourriture », déclare Johan Kers, directeur de l’activité Fixation de l’azote chez Joyn Bio.

Optimiser la symbiose entre plante et microorganisme

Pour rendre l’agriculture plus durable, Joyn Bio entend identifier et améliorer la capacité d’approvisionnement en nutriments de certains microorganismes du sol et issus du microbiote racinaire. Pour ce faire, les deux sociétés fondatrices, accompagnées de Viking Global Investors, ont d’ores et déjà dégagé un financement initial de 100 millions de dollars. Une somme qui va servir à concevoir la technologie microbienne, à construire un laboratoire, des bureaux et une installation entièrement dédiée. Dans ce cadre, Joyn Bio s’appuiera sur les lignées de microorganismes de Bayer et de l’expertise de Ginkgo Bioworks dans la synthèse microbienne. A ce propos, la société de biotechnologie américaine avait renforcé ses actifs en mettant la main sur son compatriote Gen9 en janvier 2017. Employant actuellement 10 salariés, la coentreprise Joyn Bio a établi ses opérations aux Etats-Unis, entre West Sacramento (Californie) et Boston dans le Massachusetts.

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